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Selkirk Rex

di Giulia Settimo

Questo piccolo felino, tenero e affascinante, ha un aspetto davvero insolito: è completamente riccio, dalle orecchie alla coda. Perfino le vibrisse sono arricciate. Non per niente, grazie al suo look da agnellino lanoso un po’ arruffato, viene anche soprannominato “gatto vestito da pecora”.

Il Selkirk Rex è una razza rara e piuttosto recente, selezionata negli Stati Uniti alla fine degli anni ’80, nata per caso dall’incrocio tra una gatta randagia a pelo arricciato con un Persiano.

Ancora oggi, la sua scarsa diffusione in Europa è opera di un ristretto numero di appassionati. Il pelo lungo e frisé può presentare un’ampia varietà di colori e disegni. Continua a svilupparsi fino ai due anni di età: i ricci, già visibili alla nascita, scompaiono intorno ai 2-3 mesi, per poi riformarsi intorno agli 8-10 mesi. Esiste anche una versione più rara, a pelo corto (il Selkirk Rex Shorthair) che ‘indossa’ un mantello da orsacchiotto, denso e morbido, con fitto sottopelo.

Per consolidare il patrimonio genetico di una razza così recente, evitando il più possibile gli accoppiamenti tra soggetti con un elevato grado di consanguineità, fino al 2015 è stato consentito l’incrocio con il British Shorthair: i cuccioli sono tutti Selkirk Rex, a pelo riccio oppure liscio.

Benché la caratteristica peculiare di questo gatto sia proprio il mantello riccioluto (frutto di una mutazione genetica dominante e spontanea), i soggetti a pelo liscio – che hanno comunque lo stesso temperamento allegro e giocoso dei fratelli ricciolini – garantiscono la variabilità genetica.
Il gene responsabile del mantello ricciuto del Selkirk Rex è dominante, perciò basta che uno solo dei genitori lo possieda perché circa la metà dei gattini presenti questa caratteristica (quello di tutti gli altri gatti Rex è, invece, di tipo recessivo, per cui entrambi i genitori devono averlo per poterlo trasmettere al figli).

Oltre che per la pelliccia, assolutamente fuori del comune e molto soffice al tatto, il Selkirk Rex si distingue per la buffa espressione del muso (che sembra sempre un po’ imbronciata), la personalità spumeggiante, il carattere coccolone, particolarmente predisposto al rapporto con gli esseri umani e con altri animali.

Nell’indole del Selkirk Rex si riflettono alcune caratteristiche del tranquillo British Shorthair, del Persiano coccolone e dell’Esotico maliziosamente giocoso, con cui sono stati fatti diversi incroci nel processo di selezione della razza.

Mansueto, amorevole e mai aggressivo, offre e pretende molte attenzioni. Affettuoso e socievole, si lega a tutti i componenti della famiglia, coi quali gioca sempre volentieri.

Vivace e intraprendente, non è certo un gatto da divano ma, paziente e tollerante com’è, si rivela comunque un perfetto compagno di vita anche tra le mura di un appartamento cittadino. Grazie a questi tratti caratteriali può essere il micio ideale per le persone anziane o per i bambini, alle cui attenzioni non reagisce mai bruscamente, neppure se viene manipolato in modo un po’ maldestro.

Socievole, docile e affettuoso come un cagnolino, il Selkirk Rex non ama stare da solo: ha bisogno di compagnia, di qualcuno con cui interagire e scambiare coccole.

Per questo accetta volentieri la convivenza sia con i suoi simili, sia con altri animali di casa, prediligendo, però, i compagni poco rumorosi e invadenti, tranquilli e paciosi come lui.

Il Selkirk Rex può essere adatto anche a chi soffre di allergie. È tra le razze feline classificate come ‘ipoallergeniche‘, perché la sua saliva produce poca glicoproteina Fel-d1, responsabile di molte reazioni allergiche. Prima di portarlo a casa, bisogna comunque eseguire un test allergologico con il pelo del soggetto prescelto.

La Scheda tecnica del Selkirk Rex

  • Razza: Selkirk Rex
  • Origine: Stati Uniti, 1987
  • Ascendenza: Gatto di strada e Persiano
  • Ibridazioni: British Shorthair (fino al 2015)
  • Temperamento: Tranquillo, dolce e coccolone
  • Peso: 3-7 Kg

Caratteristiche del Selkirk Rex

  • Orecchie: medio-piccole, ben distanziate e larghe alla base, con punta arrotondata e ciuffi di pelo arricciati sulle punte
  • Testa: arrotondata, con fronte larga, muso corto e guance piene; collo corto, largo e muscoloso
  • Occhi: grandi, rotondi e ben aperti, di tonalità intensa e brillante
  • Zampe: di media lunghezza, con ossatura robusta, forte muscolatura, piedi larghi, rotondi e solidi
  • Corpo: di taglia medio-grande, semi-cobby, con muscolatura forte e ben sviluppata
  • Mantello: folto, denso e arricciato, simile a un vello di pecora, morbido al tocco, ben sollevato dal corpo, corto o semilungo
  • Coda: piuttosto corta e poco affusolata, a pennacchio nella varietà a pelo semilungo

Impegno per il Selkirk Rex

Ha bisogno di compagnia, di avere qualcuno con cui interagire, giocare e scambiare coccole.

Cure mediche per il Selkirk Rex

È un gatto sano e robusto, che non ha problemi di salute legati alla razza. Bisogna solo fare attenzione a un eccesso di cerume nelle orecchie, causato dai peli arricciati.

Carattere del Selkirk Rex

Tranquillo e coccolone, ma anche allegro e giocoso, è un perfetto animale da compagnia.

Pelo del Selkirk Rex

Il tipo a pelo corto non richiede cure particolari, mentre quello a pelo lungo va passato con una spazzola morbida 3-4 volte la settimana (tutti i giorni nel periodo della muta).

Approfondimenti:

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